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Descubren un lago de lava en una remota isla de la Antártida…

La lava fundida se mantiene líquida entre unos 989 y 1.279 grados centígrados de temperatura.

Un grupo de científicos descubrió un lago de lava que se encuentra en una isla remota de la Antártida y que no había podido ser explorada por sus difíciles condiciones geológicas y de accesibilidad.

El descubrimiento se hizo en el Monte Michael en la isla Saunders, ubicada en el océano Atlántico Sur, en donde se realizó un análisis de las imágenes satelitales en donde se evidenció unas anomalías geotérmicas en esta zona.

Los científicos habían detectado estas anomalías en 2001 a partir de imágenes satelitales, pero fue en los últimos años cuando unas capturas de mayor resolución permitieron revelar que existe un lago de 90 a 215 metros de diámetro en donde se encuentra lava fundida a 989 y 1.279 grados centígrados.

Foto: Nasa/ British Antarctic Survey,

La autora principal de la investigación, Danielle Gray, del University College London, resaltó las características de este volcán austral y la importancia para futuras investigaciones.

“El Monte Michael es un volcán en una isla remota en el Océano Austral. Es extremadamente difícil de acceder y sin imágenes satelitales de alta resolución hubiera sido un gran desafío aprender más sobre esta sorprendente característica geológica”, indicó Gray.

Por su parte, el geólogo del instituto British Antarctic Survey, Alex Burton Johnson, también indicó que este descubrimiento geológico en ultramar ha mejorado la comprensión de la actividad volcánica y del peligro de esta isla remota.

“Este hallazgo nos da más información sobre estas características raras y nos ha ayudado a desarrollar técnicas para monitorear volcanes desde el espacio”, destacó Johnson.

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Rare lava lake discovered thanks to satellite imagery These images, captured by the Copernicus Sentinel-2 mission, show Mount Michael, an active stratovolcano on the remote Saunders Island in the southern Atlantic Ocean. In the false-colour image, a distinct hotspot can be seen in orange in the crater of the volcano, while in the true-colour image volcanic ash can be seen over the snow and smoke plumes coming from its crater. Given its remote location, its 1000 m height and challenging climb, scientists have found it difficult to observe Mount Michael on the ground, but luckily satellite imagery came to the rescue! The assessment of Mount Michael’s lava lake, conducted using satellite data, was recently published in the Journal of Volcanology and Geothermal Research and it confirms that the rare lava lake is a continuous feature inside Mount Michael’s crater, with a temperature of approximately 1000 °C. Copyright contains modified Copernicus Sentinel data (2019), processed by ESA #mountmichael #saundersisland #atlanticocean #volcano #stratovolcano #eruption #lava #lavalake #Sentinel2 #esa #Copernicus #EarthObservation #EarthFromSpace #Satellite #SatelliteImages #EarthScience

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De esta forma, este es el octavo volcán  en ser identificado en todo el mundo por tener un lago de lava persistente, frente a los 1.500 volcanes que hay en la Tierra.

Sin embargo, lo más curioso para los científicos es la forma como estos lagos pueden mantener la lava líquida en unos pocos lugares del planeta sin que se seque en forma de roca como pasa en otros complejos volcánicos.

Frente a este escenario, los investigadores pudieron evidenciar que el calor de las erupciones de gases volcánicos como el vapor, el dióxido de azufre y de carbono podrían incidir para que estos lagos puedan mantener la temperatura alta para que la lava siga fundida durante largos periodos.

Este nuevo descubrimiento se suma al de otros siete lagos de lava en todo el mundo como el  Nyiragongo Volcano (Congo) Volcán Erta Ale (Etiopía) Monte Erebus (Antártida); Monte Yasur y Ambrym (Vanuatu), Kilauea (Hawai) y Masaya (Nicaragua).

Fuente: https://www.americadigital.com

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